Si bien los cánceres suprarrenales son infrecuentes, los tumores suprarrenales benignos (no cancerosos) son bastante comunes. Incluso los tumores suprarrenales benignos pueden causar síntomas y requerir tratamiento.

¿Qué son los tumores suprarrenales?

Son los que se forman en las glándulas suprarrenales, dos glándulas situadas encima de los riñones. Cada glándula suprarrenal tiene una corteza (una capa externa) y una médula (una región interna). La corteza libera hormonas que inciden sobre el metabolismo, la presión arterial, la forma de su cuerpo, el crecimiento del pelo y otras características físicas. La médula elabora hormonas que influyen en la respuesta de su organismo frente al estrés. Un tumor suprarrenal, aunque no sea canceroso, puede alterar la producción de estas hormonas.

¿Cuáles son los tipos de tumores suprarrenales?

Entre los tipos de tumores suprarrenales se encuentran:

  • Aldosteronomas. Este tipo de tumor suprarrenal benigno en la corteza produce una cantidad excesiva de la hormona aldosterona. Provoca un trastorno llamado síndrome de Conn o hiperaldosteronismo, que eleva la presión arterial y disminuye el nivel de potasio.
  • Tumores que segregan cortisol. Estos tumores de la corteza producen un exceso de cortisol, lo que puede causar un trastorno llamado síndrome de Cushing o hipercortisolismo, que puede provocar aumento de peso, elevación de la concentración de azúcar en la sangre y otros síntomas.
  • Feocromocitomas y paragangliomas. Los feocromocitomas producen una cantidad excesiva de adrenalina y noradrenalina, que permiten al cuerpo sobrellevar el estrés. Un exceso de cualquiera de estas sustancias puede provocar hipertensión, infarto cerebral y otros problemas médicos graves.
  • Los paragangliomas son un tipo de tumores neuroendocrinos que se desarrollan en el abdomen, la pelvis, el pecho y el cuello, que también pueden producir concentraciones excesivas de adrenalina y noradrenalina.
  • Adenomas inactivos. Son nódulos benignos dentro de las glándulas suprarrenales que no producen hormonas.
  • Carcinomas adrenocorticales. Estos tumores cancerosos se originan en la corteza suprarrenal, la capa exterior de la glándula. Son poco frecuentes, pero por lo general son agresivos y causan síntomas problemáticos.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer tumores suprarrenales?

Existen algunas afecciones hereditarias que pueden aumentar su riesgo de desarrollar un tumor en las glándulas suprarrenales. Hable con su médico sobre sus factores de riesgo. Si tiene un riesgo elevado, hágase un examen médico anual.

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