Cuando acude a Miami Cancer Institute para recibir tratamiento para un cáncer vaginal, recibirá la atención compasiva de un equipo de especialistas altamente capacitados. Su equipo de atención médica se esforzará incesantemente por proporcionarle el tratamiento indicado para su enfermedad, y al mismo tiempo trabajará codo a codo con usted para desarrollar un plan que se adecúe a sus necesidades individuales.

Nuestros especialistas en cánceres ginecológicos tienen acceso a tecnologías avanzadas y equipos multidisciplinarios, y colaboran en el diseño de los planes de tratamiento. Gracias a las herramientas y los recursos con los que cuentan, su equipo de atención médica puede proporcionarle cuidados personalizados para brindarle un tratamiento eficaz para su tipo específico de cáncer.

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En Miami Cancer Institute nos concentramos en usted como paciente integral. Además de tratamientos innovadores, cada plan de tratamiento individualizado incluye servicios para ayudarle a entender, sobrellevar y controlar los efectos del cáncer en su salud general, tales como asesoría nutricional, fisioterapia y tratamiento del dolor. No solamente nos enfocamos en el tratamiento adecuado para su tipo de cáncer, sino también en aquel que resulte ideal para usted como persona.

¿Qué es el cáncer vaginal?

Se trata de una enfermedad rara en la que se forman células cancerosas, o malignas, en la vagina. La vagina es un canal que va desde el extremo estrecho del útero (cuello uterino) hasta los genitales externos (o vulva), que están formados por labios menores y mayores.

El cáncer de vagina es diferente al cáncer de vulva porque las células cancerosas se forman en el recubrimiento de la vagina, en vez de formarse afuera de esta, en la vulva.

¿Cuáles son los tipos de cáncer vaginal?

Casi el 90% de los casos de cáncer vaginal son carcinomas escamocelulares. Este tipo de cáncer se origina en las células escamosas, que forman el recubrimiento de la vagina. En la mayoría de los casos, este tipo de cáncer se forma en la parte superior de la vagina cerca del cuello uterino.

Otros tipos de cáncer vagina son:

  • Precáncer vaginal. El precáncer vaginal, también llamado neoplasia intraepitelial vaginal, es un trastorno en el que algunas células adoptan un aspecto anormal y con el tiempo podrían convertirse en cáncer. Aunque algunos tipos de precáncer vaginal de escasa malignidad desaparecen sin tratamiento, los tipos avanzados pueden transformarse en cáncer vaginal si no se tratan.
  • Adenocarcinoma. Este tipo de cáncer se origina en las células glandulares. Alrededor del 10% de los casos de cáncer vaginal son adenocarcinomas. 
  • Melanoma. Se origina en las células que le dan color a la piel. Esta es una forma extremadamente inusual de cáncer vaginal.
  • Sarcoma. Se origina en las células de los músculos, el tejido conectivo o los huesos. Esta es una forma extremadamente inusual de cáncer vaginal. 

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer cáncer vaginal?

Contraer una infección por el virus del papiloma humano (VPH) es uno de los principales factores de riesgo de presentar cáncer vaginal. De hecho, este virus es la causa de más de dos tercios de los cánceres vaginales.
Este virus se puede contraer al entrar en contacto con la boca, los genitales o el ano de una persona infectada. Desafortunadamente no existe una manera de determinar si un compañero sexual tiene VPH, a menos que tenga verrugas genitales.

Otro factor de riesgo importante es haber estado expuesto al dietilestilbestrol (DES) en el vientre materno. Este medicamento se administraba a algunas embarazadas en la década de 1950 para evitar un aborto espontáneo.

Entre otros factores de riesgo de contraer cáncer vaginal se encuentran:

  • fumar;
  • ser mayor de 60 años;
  • tener antecedentes de células anómalas en el cuello uterino o útero;
  • tener antecedentes de células anómalas en el cuello uterino o útero;
  • haberse sometido a una histerectomía por problemas de salud en el útero.
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¿Qué puede hacer para prevenir el cáncer vaginal?

No existe una forma garantizada para prevenir el cáncer; Sin embargo, puesto que muchos casos de cáncer vaginal son producto de una infección por VPH, usted puede disminuir su riesgo de contraer este tipo de cáncer al usar preservativos o condones para tener relaciones sexuales y limitar la cantidad de parejas sexuales.

Los preservativos no proporcionan una protección completa contra el VPH, pero pueden disminuir considerablemente su riesgo de contraer la infección.

Otra forma para reducir su riesgo es vacunarse contra el VPH. Tenga en cuenta que esta vacuna solo ayuda a prevenir una infección por VPH y no sirve para tratar a las personas que ya la contrajeron. Hable con su médico sobre la vacuna y si considera que sería una opción segura para usted.

Dejar de fumar también disminuye su riesgo de contraer cáncer vaginal.

¿Existen exámenes de detección para el cáncer vaginal?

Los exámenes ginecológicos habituales permiten detectar los primeros signos de cáncer vaginal. Muchos casos de cáncer vaginal comienzan como precáncer, lo cual se puede detectar durante un examen pélvico de rutina y una prueba de Papanicolaou. Si bien la prueba de Papanicolaou se emplea para examinar células del cuello uterino, normalmente se extraen también células del recubrimiento vaginal en el procedimiento. Si se detecta precáncer en este examen, se puede tratar antes de que se convierta en cáncer vaginal.

Después de la prueba de Papanicolaou, la muestra se envía a un laboratorio donde un patólogo la analizará para descartar la presencia de células anormales o signos de cáncer.

Es importante que hable con el médico acerca del momento indicado para comenzar a hacerse periódicamente exámenes pélvicos y de detección. La frecuencia de estos exámenes dependerá de sus factores de riesgo, su historia clínica y si en el pasado tuvo un resultado anormal en un Papanicolaou.

Grandes avances en la atención colaborativa

Grandes avances en la atención colaborativa

Como único integrante en Florida de la alianza contra el cáncer Memorial Sloan Kettering (MSK) Cancer Alliance, Miami Cancer Institute forma parte de una colaboración extensa y funcional que brinda acceso a los pacientes a tratamientos innovadores, aquí mismo en Miami, y que garantiza que las normas asistenciales creadas por nuestros equipos multidisciplinarios de tratamiento se correspondan con las de MSK.

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