La atención de la leucemia en Miami Cancer Institute de Baptist Health South Florida es específica y personalizada. Nuestras técnicas de diagnóstico especiales nos ayudan a formular el diagnóstico más preciso de la leucemia — incluso el subtipo — ya que revelan los recuentos de células sanguíneas, las anomalías genéticas y moleculares y las alteraciones de la médula ósea.

Nuestros médicos utilizan la información recopilada durante las pruebas diagnósticas, incluida la información genética, para crear un plan de tratamiento adaptado a su enfermedad específica.

¿Qué es la leucemia?

La leucemia describe un grupo de cánceres de la sangre que afectan a los leucocitos (glóbulos blancos). Estos cánceres se originan en la médula ósea, donde se elaboran las células sanguíneas, pero también pueden afectar otras partes del sistema linfático.

La enfermedad se produce cuando la información genética (ADN) de los glóbulos blancos se altera o se destruye, lo que provoca que el organismo produzca glóbulos blancos disfuncionales que se apoderan de la médula ósea. Con el tiempo, esto afecta la capacidad del organismo de producir glóbulos blancos, rojos y plaquetas sanos.

Aunque la leucemia pediátrica es el tipo de cáncer más común en niños y adolescentes, la mayoría de los tipos de leucemia afectan a los adultos.

¿Cuáles son los tipos de leucemia?

La leucemia puede evolucionar rápidamente (leucemia aguda) o lentamente (leucemia crónica). También puede afectar diferentes tipos de glóbulos blancos.

Los tipos de leucemia más frecuentes son:

  • Leucemia mieloide aguda. Es uno de los tipos de leucemia más comunes en adultos. Afectan las células mieloides, que son las que intervienen en la generación de glóbulos blancos.
  • Leucemia linfoblástica aguda. Es la forma más frecuente de leucemia infantil. Afecta los linfocitos (glóbulos blancos que forman el tejido linfático y constituyen el sistema inmunitario).
  • Leucemia mieloide crónica. Es más común en adultos mayores. Afecta las células mieloides y es producto de una mutación cromosómica que al día de hoy no se explica por completo.
  • Leucemia linfocítica crónica. Es el tipo de leucemia más común en adultos. Afecta los linfocitos.

Otros tipos de cánceres de la sangre similares a la leucemia son las enfermedades mieloproliferativas y la mastocitosis sistémica. Las enfermedades mieloproliferativas ocurren cuando el organismo produce una cantidad excesiva de glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas. La mastocitosis sistémica se presenta cuando un tipo de glóbulos blancos, llamados mastocitos, se acumulan en los tejidos y órganos internos.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer leucemia?

El principal factor de riesgo de la leucemia es la exposición a altos niveles de radiación o a determinadas sustancias químicas. Otros factores son:

  • Fumar cigarrillos.
  • Recibir quimioterapia o radioterapia para el tratamiento del cáncer.
  • Uso de inmunosupresores tras un trasplante de órganos.
  • Padecer síndromes mielodisplásicos.
  • Síndromes genéticos como el síndrome de Down y la anemia de Fanconi.
  • Antecedentes de leucemia linfocítica crónica en la familia.

¿Qué puede hacer para prevenir el leucemia?

Los médicos aún no saben si existe alguna forma de prevenir la leucemia, ya que evitar los factores de riesgo no la previene: se puede contraer la enfermedad sin factores de riesgo conocidos, o se puede tener uno o más factores de riesgo y no contraerla nunca.

Tiene preguntas? Estamos aquí para ayudarlo.

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