Cualquier persona, sin importar el color de su piel, ascendencia o herencia, puede contraer cáncer de piel, especialmente si se expone a la acción de los rayos ultravioleta (UV) del sol (o de camas solares) durante un período prolongado.

Contrario a la creencia popular, las personas de raza negra no son la excepción, al igual que cualquiera cuya pigmentación sea naturalmente más oscura. De hecho, en ocasiones los casos de cáncer de piel pueden resultar incluso más difíciles en aquellos de tez oscura porque el cáncer quizá no se diagnostique hasta que esté en un estadio más avanzado.

También es importante recordar que el sol y las camas solares no son la única causa del cáncer de piel. Por ello, el cáncer podría aparecer en lugares que raramente o nunca quedan expuestos a la luz del sol, como por ejemplo entre los dedos o la planta del pie, los ojos (llamado melanoma ocular) e incluso en los genitales.

Entonces ¿qué aspecto tiene el cáncer de piel en quienes tienen la piel oscura? El signo más común es un cambio en la piel, como una nueva protuberancia, una llaga que no sana o una protuberancia existente que cambia de tamaño o de color.

En el caso de las personas de raza negra, el tipo de cáncer de piel que se diagnostica más frecuentemente es el carcinoma escamocelular, seguido del carcinoma basocelular, el melanoma y el carcinoma de células de Merkel.

De acuerdo con el Dr. Geoffrey Young, oncólogo quirúrgico de Miami Cancer Institute: “Las comunidades del sur de Florida y de todo el mundo deben saber que, independientemente de la raza o el origen étnico, es importante presentar información médica culturalmente pertinente y precisa, para despejar mitos y equipar a las personas con datos que pueden contribuir a prevenir el cáncer de piel y posiblemente salvar vidas”.

El Dr. Young ofrece las siguientes recomendaciones para empezar:

  1.  Limitar la exposición al sol, especialmente cuando la incidencia de los rayos solares es más fuerte (esto ocurre normalmente entre las 10 a. m. y las 4 p. m.).
  2. Usar sombrero y aplicarse protector solar antes de salir al aire libre.
  3. Que un profesional de la salud evalúe cualquier lesión nueva que aparezca en la piel o que haya cambiado.

El Dr. Geoffrey Young, Ph.D., es oncocirujano de fama mundial que actualmente se desempeña como jefe de cirugía de cabeza y cuello en Miami Cancer Institute.

El equipo de especialistas y subespecialistas en cáncer de piel del Instituto goza de reconocimiento internacional y combina pericia médica, innovación y atención compasiva, todo agrupado en un mismo centro y convenientemente ubicado aquí, en el sur de Florida.

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