Cáncer de piel: despejemos los mitos en la comunidad hispana

Existe el mito muy difundido de que las personas de piel oscura no contraen cáncer de piel. Esta noción errónea prevalece principalmente en la población hispana o latina donde no se explora a profundidad el tema de la protección contra el sol y el cáncer de piel

Lo cierto es que, si bien las personas de tez más clara poseen el riesgo más alto de contraer cáncer de piel, las personas de color pueden desarrollarlo también. De acuerdo con el Dr. Ramón Jiménez, jefe de cirugía de melanoma de Miami Cancer Institute, cualquier persona, sin importar el color de su piel u origen étnico, puede contraer cáncer de piel, especialmente si se expone a la acción de los rayos ultravioleta (UV) del sol o de camas solares durante un período prolongado.

“Aunque no sé dónde comenzó este mito o por qué sigue propagándose, debemos proporcionar información médica que sea culturalmente relevante para poder despejarlo mitos y equipar a las personas con datos que los ayuden a prevenir el cáncer de piel” comentó el Dr. Jiménez.

En el caso de los hispanos o latinos, el carcinoma basocelular es el tipo de cáncer de piel que se diagnostica con mayor frecuencia. Entonces ¿qué aspecto tiene el cáncer de piel en quienes tienen la piel oscura? El signo más común es un cambio en la piel, como un bulto o una masa nueva, una llaga que no sana o una protuberancia existente que cambia de tamaño o de color.

Cabe destacar que la presentación del cáncer de piel en los hispanos puede ser distinta de aquella en los blancos no hispanos. De acuerdo con el Dr. Jiménez, se sabe que los hispanos presentan una incidencia más alta de melanoma en áreas no expuestas al sol, como por ejemplo la palma de la mano, la planta del pie, el lecho ungueal, dentro de la boca o en los genitales.

“La prevención y la detección a tiempo son aspectos primordiales para sobrevivir a un cáncer de piel” señaló el Dr. Jiménez. Esto es especialmente pertinente para la población hispana en la que los tumores de melanoma a menudo se diagnostican en estadios más avanzados, en comparación con sus contrapartes caucásicas. “El retraso en la aparición y el acceso limitado a la atención médica explican en parte por qué la mortalidad debida melanoma es más alta en los hispanos frente a los blancos no hispanos”.

El Dr. Jiménez formula las siguientes recomendaciones para prevenir el cáncer de piel:

  1. Limitar la exposición al sol, especialmente cuando la incidencia de los rayos solares es más fuerte (normalmente entre las 10 a.m. y las 4 p.m.).
  2. Aplicarse protector solar o vestir ropas que lo protejan contra el sol si planea estar al aire libre durante las horas de mayor incidencia de los rayos solares.
  3. Que un profesional de la salud evalúe cualquier lesión nueva que aparezca en la piel o que haya cambiado.
  4. Evitar las camas solares.
  5. Que su médico de atención primaria o un dermatólogo le examine la piel de todo el cuerpo una vez al año.

El Dr. Ramón Jiménez es especialista en melanoma reconocido en todo el mundo y el jefe de cirugía de melanoma en Miami Cancer Institute. Los expertos que conforman este equipo gozan de reconocimiento nacional e internacional, cuentan con trayectorias comprobadas en nuestra comunidad y colaboran entre sí, al igual que con otras disciplinas médicas, para brindar tratamientos personalizados, compasivos e innovadores a cada paciente.

El equipo de especialistas y subespecialistas en cáncer de piel del Instituto goza de reconocimiento internacional y combina pericia médica, innovación y atención compasiva, todo agrupado en un mismo centro y convenientemente ubicado aquí, en el sur de Florida.

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