¿Qué es el carcinoma de células de Merkel?

También conocido como carcinoma neuroendocrino de la piel o cáncer trabecular, es un tipo de cáncer de piel infrecuente del cual se diagnostican aproximadamente 2,500 casos anuales.

Esta enfermedad se produce cuando se forman células malignas (cancerosas) dentro de las células de Merkel, las cuales se encuentran en la zona más profunda de la epidermis (la capa superior de la piel) cerca de las terminaciones nerviosas que proporcionan el sentido del tacto.

Este tipo de cáncer de piel puede presentarse como un solo bulto indoloro en piel expuesta al sol, como en la cabeza, el cuello, los brazos, las piernas y el torso.

Una vez que se forma, el carcinoma de células de Merkel puede diseminarse rápidamente, por lo general a los ganglios linfáticos primero y luego a otras zonas de la piel, o incluso a otras partes del organismo, como los pulmones, los huesos, el cerebro u otros órganos.

Los especialistas en cáncer de piel de la Clínica Multidisciplinaria para el Tratamiento del Cáncer de Piel de Miami Cancer Institute combinan pericia médica de categoría mundial, innovación y atención compasiva, para detectar y tratar su tipo de cáncer específico, crear planes de tratamiento precisos y personalizados que incorporen descubrimientos, colaboraciones con otros investigadores de cáncer mundialmente reconocidos y el mejor tratamiento individualizado para usted.

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¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer un carcinoma de células de Merkel?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumente su probabilidad de contraer una enfermedad. Sin embargo, poseer un factor de riesgo no necesariamente implica que contraerá cáncer, por lo que es importante que conozca sus factores de riesgo y analice con su médico cualquier inquietud que tenga.

La piel es el órgano más grande del cuerpo y los factores de riesgo del carcinoma de células de Merkel pueden ser ambientales o genéticos. Por ejemplo, quienes han tenido una exposición prolongada a la acción de los rayos ultravioleta (UV) procedentes del sol o de cámaras solares, o quienes tengan una enfermedad que debilite su sistema inmunitario (como el HIV) posiblemente tengan un riesgo más alto de contraer la enfermedad.

Otros factores son:

  • Tener otras enfermedades (como la leucemia, el HIV) o el uso de medicamentos que supriman el sistema inmunitario (como los que se recetan después de un trasplante).
  • Ser hombre, mayor de 50 años o blanco.

Si bien las personas de tez, cabello y ojos claros tienen un riesgo más alto de contraer cánceres de piel relacionados con la exposición al sol, los hispanos, las personas de raza negra y de otras ascendencias también poseen factores de riesgo más elevados.

Prevención

Prevenir o disminuir el riesgo de carcinoma de células de Merkel en ocasiones puede implicar cambios de hábitos en el estilo de vida y determinadas exposiciones ambientales, tales como la sobreexposición a rayos ultravioleta (UV) procedentes del sol o de cámaras solares.

Entre las medidas preventivas también se encuentran:

  • Usar bloqueador solar todo el año, con un factor de protección de SPF 30 o superior y que lo proteja contra los rayos UVA y UVB, independientemente de cuán clara u oscura sea naturalmente su piel
  • Evitar la exposición al sol en mitad del día cuando la incidencia de los rayos solares es más fuerte (esto ocurre normalmente entre las 10 a. m. y las 4 p. m.)
  • Usar prendas de vestir protectoras que le cubran el cuello, la cabeza y los ojos.
  • Evitar las camas solares.
  • Emplear las debidas precauciones para limitar la exposición laboral a sustancias tóxicas.
  • Examinarse la piel, de pies a cabeza, todos los meses.

Al igual que con cualquier programa de prevención del cáncer, los especialistas en cáncer de piel de Miami Cancer Institute recomiendan una dieta saludable que incluya suficientes frutas y verduras.

Asimismo, nuestros expertos recomiendan conocer y comprender sus factores de riesgo personales para que pueda implementar las medidas necesarias a fin de prevenir o disminuir su riesgo de contraer carcinoma de células de Merkel.

"Las nuevas opciones de tratamiento para los tumores neuroendocrinos como el carcinoma de células de Merkel han generado gran entusiasmo".

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