¿Qué es el carcinoma escamocelular?

El carcinoma escamocelular (un tipo de cáncer de piel no melanoma) es el que se diagnostica con mayor frecuencia en los Estados Unidos. Aunque el carcinoma escamocelular no representa un peligro para la vida, puede llegar a serlo si no recibe tratamiento.

Las células escamosas se encuentran en el tejido que forma la superficie de la piel, denominada la epidermis, y estas células son finas, planas y se asemejan a las escamas del pescado.

El carcinoma escamocelular se produce cuando las células se vuelven malignas (cancerosas). A menudo se presenta como manchas planas, con descamación, rojizas o parduzcas y por lo general se forman en la piel que ha estado expuesta al sol, como por ejemplo en la cabeza (especialmente en el rostro o la nariz), el cuello y las manos.

Se trata de un cáncer de piel de crecimiento lento, por lo que raramente se metastatiza (se disemina) a otras partes del cuerpo y, si se lo detecta a tiempo, los pacientes normalmente presentan desenlaces excelentes en el tratamiento y a menudo se curan.

Los especialistas en cáncer de piel de la Clínica Multidisciplinaria para el Tratamiento del Cáncer de Piel de Miami Cancer Institute combinan pericia médica de categoría mundial, innovación y atención compasiva, para detectar y tratar su tipo de cáncer específico, crear planes de tratamiento precisos y personalizados que incorporen descubrimientos, colaboraciones con otros investigadores de cáncer mundialmente reconocidos y el mejor tratamiento individualizado para usted.

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¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer un carcinoma escamocelular?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumente su probabilidad de contraer una enfermedad. Sin embargo, poseer un factor de riesgo no necesariamente implica que contraerá cáncer, por lo que es importante que conozca sus factores de riesgo y analice con su médico cualquier inquietud que tenga.

La piel es el órgano más grande del cuerpo y los factores de riesgo del carcinoma escamocelular pueden ser ambientales o genéticos. Por ejemplo, quienes han tenido una exposición prolongada a los rayos ultravioleta (UV) procedentes del sol o de camas solares, tienen un riesgo más alto de contraer carcinoma escamocelular.

Otros factores son:

  • Tez clara.
  • Ser rubio o pelirrojo.
  • Tener ojos azules, verdes o claros.
  • Tener queratosis actínica.
  • Haberse sometido anteriormente a radioterapia.
  • Tener un sistema inmunitario debilitado.

Si bien las personas de tez, cabello y ojos claros tienen un riesgo más alto de contraer cánceres de piel relacionados con la exposición al sol, los hispanos, las personas de raza negra y de otras ascendencias también poseen factores de riesgo.

Prevenir o disminuir su riesgo de contraer carcinoma escamocelular a menudo implica cambiar hábitos en el estilo de vida y ciertas exposiciones ambientales.

Entre estos hábitos se encuentran:

  • Usar bloqueador solar todo el año, con un factor de protección SPF 30 o más alto y que lo proteja contra los rayos UVA y UVB, independientemente de cuán clara u oscura sea naturalmente su piel.
  • Evitar la exposición al sol a mitad del día cuando la incidencia de los rayos solares es más fuerte (normalmente entre las 10 a.m. y las 4 p.m.).
  • Usar prendas de vestir protectoras que le cubran el cuello, la cabeza y los ojos.
  • Evitar las camas solares.
  • Emplear las debidas precauciones para limitar la exposición laboral a sustancias tóxicas.
  • Examinarse la piel, de pies a cabeza, todos los meses.
  • Al igual que con cualquier programa de prevención del cáncer, los especialistas en cáncer de piel de Miami Cancer Institute recomiendan una dieta saludable que incluya suficientes frutas y verduras.

Asimismo, nuestros expertos recomiendan conocer y comprender sus factores de riesgo personales para que pueda implementar las medidas necesarias a fin de prevenir o disminuir su riesgo de contraer carcinoma escamocelular.

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