El mesotelioma es una forma rara de cáncer y muy pocos programas en el país cuentan con la experiencia de tratamiento que posee Miami Cancer Institute. El principal factor de riesgo de contraer mesotelioma es la exposición al asbesto, especialmente la exposición prolongada en la industria de la construcción, automotriz o en otras ocupaciones.

Nuestro equipo de atención incluye líderes en el tratamiento del mesotelioma que tienen el compromiso de brindar acceso a los tratamientos más avanzados aquí, en nuestra comunidad. Nuestra metodología comprobada que involucra varias modalidades nos distingue del resto y por lo general combina la cirugía con quimioterapia y radioterapia. Su plan de tratamiento se personalizará en función de su enfermedad, estado de salud, edad, preferencias personales y otros factores. También tendrá acceso a servicios y apoyo para contribuir a que usted y su familia se mantengan informados e involucrados en su atención y para mejorar su calidad de vida.

Si ha estado expuesto al asbesto, el programa de medicina ocupacional y ambiental de South Miami Hospital puede hacerle seguimiento para detectar signos de asbestosis (un padecimiento pulmonar crónico) y su riesgo de contraer mesotelioma. El diagnóstico a tiempo y un tratamiento rápido y eficaz podrían salvarle la vida. Hable con su proveedor de medicina primaria o neumólogo, o comuníquese con nosotros para concertar una cita. Conozca más acerca de nuestro programa de medicina ocupacional y ambiental.

¿Qué es el mesotelioma?

Es un cáncer que afecta el tejido llamado mesotelio, el revestimiento que cubre y protege muchos órganos internos. El mesotelioma por lo general se origina en la pleura, la capa de tejido delgada que tapiza los pulmones, provocado por la exposición al asbesto, especialmente la exposición prolongada en el oficio de la construcción y otras ocupaciones.

¿Cuáles son los tipos de mesotelioma?

Los dos tipos de mesotelioma más frecuentes son:

  • El mesotelioma pleural, que afecta la pleura, la membrana que protege los pulmones.
  • El mesotelioma peritoneal, que afecta la membrana peritoneal (el tejido que envuelve los órganos abdominales).

Algunas formas menos frecuentes de mesotelioma son el mesotelioma pericárdico que afecta el revestimiento del corazón y el mesotelioma testicular.

¿Cuáles son los factores de riesgo del mesotelioma?

El único factor de riesgo de contraer mesotelioma es haber estado expuesto al asbesto, la sustancia fibrosa que se utilizaba ampliamente como material de construcción entre las décadas de los 50 y los 90. Inhalar asbesto por la nariz o la boca puede provocar inflamación en el revestimiento de los pulmones y otras partes del cuerpo, así como también asbestosis, un padecimiento pulmonar crónico. El mesotelioma normalmente se presenta entre 20 y 40 años después de la exposición. La legislación federal ahora regula el uso de asbesto pero es posible que haya estado expuesto a concentraciones peligrosas si usted trabajaba o aún trabaja en determinados oficios, tales como:

  • Carpintería.
  • Construcción
  • Calefacción y refrigeración
  • Aislamiento
  • Reparaciones automotrices de frenos antiguos y pastillas de frenos que contengan asbesto
  • Acería
  • Minería
  • Plomería
  • Trabajo en astilleros
  • Trabajos de electricidad

Los miembros de su núcleo familiar también podrían tener un riesgo más alto por la exposición al asbesto a través de su ropa o materiales de trabajo. Puesto que un porcentaje importante del personal militar trabajaba en estos tipos de oficio, los veteranos y otros miembros de la milicia podrían tener un riesgo más alto de contraer mesotelioma. Los hombres tienen el triple de probabilidad de contraer mesotelioma.

Entre otros factores de riesgo se encuentran:

  • Ser portador de una mutación heredada en el gen BAP1.
  • Haberse sometido a radioterapia para otros tipos de cáncer, como por ejemplo el linfoma de Hodgkin.

¿Qué puede hacer para prevenir el mesotelioma?

La mejor forma de prevenirlo es evitar la exposición al asbesto; sin embargo, muchas personas han estado expuestas a esta sustancia sin saberlo. Siempre que el asbesto permanezca inalterado, no representa un riesgo importante. Jamás intente cortar, serruchar o eliminar asbesto. Si necesita eliminarlo, llame a un profesional.

Si sospecha que ha estado expuesto al asbesto, el programa de medicina ocupacional y ambiental de South Miami Hospital puede hacerle seguimiento para detectar signos de asbestosis (un padecimiento pulmonar crónico) y su riesgo de contraer mesotelioma. El diagnóstico a tiempo y un tratamiento rápido y eficaz podrían salvarle la vida. Hable con su proveedor de medicina primaria o neumólogo, o comuníquese con nosotros para concertar una cita. Conozca más acerca de nuestro programa de medicina ocupacional y ambiental.

Tenga en cuenta que la exposición al asbesto también puede aumentar su riesgo de contraer cáncer de pulmón y otros padecimientos de salud. Cuide su salud y evite el tabaco, ingiera una mezcla balanceada de alimentos saludables, descanse lo suficiente, haga ejercicio y hágase controles periódicos. Hable con su proveedor de medicina primaria acerca de su exposición al asbesto.

El gobierno federal ha implementado diversas medidas para prevenir nuevos casos de mesotelioma. Los constructores de edificios deben cumplir con normas estrictas con respecto a la demolición y y remodelación para garantizar que estas obras se hagan de forma segura y sin exponer a nadie al asbesto. Las escuelas también deben realizar inspecciones para detectar la presencia de asbesto y contar con un plan para gestionar el riesgo y prevenir la exposición.

¿Cuáles son los exámenes de detección para el mesotelioma?

La mayoría de las personas no necesita hacerse exámenes de detección de mesotelioma, pero si usted ha estado expuesto al asbesto, el médico podría recomendarle que se haga periódicamente estudios de imágenes tales como radiografías o tomografías computarizadas (CT o TAC). Nuestro programa de medicina ocupacional y ambiental puede hacerle seguimiento para detectar signos de asbestosis y vigilar su riesgo de contraer mesotelioma.

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