Las enfermedades de la tráquea se consideran infrecuentes, pero representan un peligro para la vida y afectan la calidad de vida. El equipo de Miami Cancer Institute está preparado y listo para combatirlas y brindar la atención más eficaz para estas enfermedades. También tendrá acceso al apoyo y los servicios que lo ayudarán a usted y a su familia antes, durante y después del tratamiento.

¿Qué son las enfermedades de la tráquea?

Las enfermedades traqueales afectan la tráquea, la vía aérea que baja desde la laringe y que se bifurca en dos vías aéreas que llevan a los pulmones, llamadas bronquio izquierdo y derecho. Cada bronquio se divide en estructuras tubulares más pequeñas formando un patrón semejante a un árbol invertido en el que la tráquea es el tronco. La tráquea puede palparse en la parte delantera del cuello. Existen muchos tipos de afecciones malignas (cancerosas) y benignas (no cancerosas) que pueden afectar la tráquea.

¿Cuáles son los tipos de enfermedades de la tráquea?

Existen muchos tipos de enfermedades de la tráquea, tanto cancerosas como no cancerosas.

Tumores traqueales y bronquiales

Los tumores que se originan en la tráquea y los bronquios resultan infrecuentes. La gran mayoría de los tumores traqueales y bronquiales en adultos son cancerosos.

Algunos tipos de tumores cancerosos de la tráquea y los bronquios son:

  • Carcinoma escamocelular. Esta es la forma más frecuente de tumores traqueales. Se trata de un cáncer de crecimiento rápido y normalmente se origina en la porción inferior de la tráquea. Conforme crece, el carcinoma escamocelular a menudo penetra la pared de la vía aérea lo que puede provocar ulceraciones y sangrado en la tráquea.
  • Carcinoma adenoide quístico. Estos tumores de crecimiento lento terminan por obstruir completamente la vía aérea si no se los trata, pero tienen menos propensión a penetrar la pared traqueal.
  • Tumores carcinoides. Estos tumores de crecimiento lento tienen mayor probabilidad de desarrollarse en los bronquios que en la tráquea. Se originan en las células neuroendocrinas que producen hormonas tales como la serotonina. Los tumores carcinoides pueden presentarse a cualquier edad pero son más frecuentes entre los 40 y los 60 años.

Algunos tipos de tumores no cancerosos de la tráquea y los bronquios son:

  • Papiloma. Son los tipos de tumores traqueales benignos más comunes en los niños. Los papilomas forman tumores similares a una coliflor y se cree que son causados por el virus del papiloma humano (VPH). Estos tumores también pueden transformarse en carcinomas escamocelulares. La papilomatosis hace referencia a la presencia de varios papilomas.
  • Condromas. Estos nódulos firmes se forman a partir de cartílago y, aunque son raros, pueden presentarse en la laringe o la tráquea y afectan más frecuentemente a los hombres de mediana edad.
  • Hemangiomas. Este tipo de tumor traqueal benigno implica una acumulación anormal de vasos sanguíneos en la tráquea.

Estenosis traqueal

Estrechamiento o constricción de la tráquea.

Traqueobroncomalacia

Se produce cuando las vías aéreas colapsan al respirar o toser. Algunas personas nacen con una forma muy rara de traqueobroncomalacia llamada traqueobroncomegalia (también conocida como tráquea gigante o síndrome de Mounier-Kuhn). Las personas que padecen esta afección tienen una tráquea y bronquios anormalmente anchos o dilatados y a menudo contraen infecciones respiratorias.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer enfermedades de la tráquea?

Los factores de riesgo varían según la enfermedad. En algunos casos no se puede identificar la causa de una enfermedad de la tráquea.

Los carcinomas adenoides quísticos ocurren en hombres y mujeres comprendidos entre los 40 y 60 años. El tabaquismo no es un factor de riesgo para este tipo de cáncer.

El carcinoma escamocelular resulta más común en hombres que en mujeres y el tabaquismo es el principal factor de riesgo.

Los tumores carcinoides pueden presentarse a cualquier edad, pero son más frecuentes entre los 40 y los 60 años.

La mayoría de los casos se origina cuando se desarrolla tejido cicatricial en la tráquea a consecuencia de una intubación (inserción de un tubo en la tráquea para poder respirar durante un procedimiento médico) prolongada o debido a una traqueotomía, una cirugía para crear una abertura en el cuello con el fin de acceder a la tráquea.

La estenosis traqueal puede producirse a consecuencia de la presencia de tejido cicatricial en la tráquea producto de una intubación (inserción de un tubo en la tráquea para poder respirar durante un procedimiento médico) prolongada o debido a una traqueostomía, una cirugía para crear una abertura en el cuello con el fin de acceder a la tráquea. También puede desarrollarse a partir de una lesión externa en la garganta, la presencia de un tumor benigno o maligno que oprima la tráquea, ciertos padecimientos autoinmunitario dos (como la policondritis, la sarcoidosis, la papilomatosis, la amiloidosis y la granulomatosis de Wegner) e infecciones. La estenosis traqueal a veces puede ser un efecto secundario de la radioterapia empleada para tratar tumores en la cabeza o el cuello.

La traqueobroncomalacia se desarrolla más comúnmente a partir de un padecimiento llamado enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC o COPD), que normalmente es producto del tabaquismo. Entre otras causas de la traqueobroncomalacia se encuentran:

  • Infecciones recurrentes.
  • Lesiones producidas tras una intubación (inserción de un tubo en la tráquea para poder respirar durante un procedimiento médico) prolongada.
  • Lesiones por una traqueostomía (cirugía para crear una abertura en el cuello con el fin de acceder a la tráquea).
  • Tumores o vasos sanguíneos que opriman la tráquea.
  • Inflamación crónica.
  • Haber tenido insertado un tubo para respirar durante mucho tiempo.

¿Qué puede hacer para prevenir las enfermedades de la tráquea?

La principal forma para prevenir las enfermedades cancerosas de la tráquea es dejar de fumar o jamás hacerlo. Dejar el tabaco también puede contribuir al tratamiento y control de otras enfermedades de la tráquea. Hable con el médico si necesita ayuda para dejar de fumar; este es el caso de la mayoría de las personas.

Compasión y pericia clínica sin precedentes

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Lo acompañamos desde el momento en que recibe el diagnóstico de cáncer, tratándolo como una persona que merece nuestro respeto y compasión. Gracias a un equipo conformado por destacados médicos de comprobada trayectoria en nuestra comunidad y al grupo cada vez más numeroso de expertos en cáncer e investigadores clínicos provenientes de los principales centros oncológicos del país, además de contar con el apoyo de nuestro Centro de Medicina Genómica, Miami Cancer Institute tiene la capacidad de diseñar el mejor plan de tratamiento para usted.

Mejor Hospital Oncológico

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Miami Cancer Institute ha sido reconocido como uno de los 3 mejores hospitales oncológicos de la región del sur de Florida y como uno de los mejores hospitales de Estados Unidos en la realización de cirugías de cáncer de pulmón y de colon en las clasificaciones de U.S. News & World Report.

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